Características del Border Collie

Si tienes un Border, creo que podrás reconocer algunas de las siguientes características que suelen adornar a los Border Collie........pero ten en cuenta que todas se corresponden con un gradiente....es decir, habrá perros que puntúen más alto o más bajo en cada una de estas características.

  • Adiestrable (aplicado)......entendido como la aptitud que muestran estos perros por atender y aprender. Siempre le tendrás disponible para las novedades o aventuras que le propongas......y tratará, por encima de todo, de aprender y sentirse miembro valioso e integrado de su "familia". Esta característica hace que destaque en múltiples especialidades de adiestramiento..... (en contraposición a los perros con alta adiestrabilidad tendríamos a los perros que yo llamo "sordos" por su tendencia a "ignorar" las indicaciones.......y de estos también tenemos entre los Border)
  • Obediente........si......muy obediente.......extremadamente obediente.....tan obediente que muchos dueños inhiben por completo su personalidad a base de obediencia o de enseñarle a hacer 20 trucos con los que presumir ante los amigos. .....¿que?......¿que tu Border no es nada obediente?.....perdona que lo dude.....más bien creo que no has sabido hacerte entender.......y, ante ello puede que tu perro esté tomando sus propias decisiones........porque incluyo en los obedientes a los que he denominado en el apartado aterior como "sordos". Estos, aunque cuesta un poco más, acaban obedeciendo como "todos" los border.
  • Activo.........pero sin exageraciones. Parece que todo el mundo habla de los Border como perros nerviosos, hiperactivos, que necesitan ejercicio constante........No es así. En este caso hay muchas diferencias individuales.......y es cierto que a la mayoría de Border les encanta correr.......pero no lo necesitan........repito.....no necesitan que les tires 100 veces la pelota, que te lleves al perro a correr tras la bici, que le apuntes a agility ni que le compres un fresbee..........esta idea equivocada de partida hace que desde cachorros los perros estén hiperexcitados, hiperestimulados, hiperprovocados.......y que les hagamos nerviosos, hiperactivos, ansiosos....etc. Yo te diría que los Border no "necesita" esa estimulación física y mental de la que se habla........porque, aunque es algo natural (los perros pastores tienen una estimulación física y mental máxima), lo más seguro es que se haga mal en un entorno urbano y sea contraproducente (para estimular y no excitar hay que saber hacerlo....). Así que, mi consejo: paseos de calidad (si quieres realizar alguna actividad hazlo con cabeza y, de verdad, por el perro.....no por alimentar a nuestro ego)
  • Inteligente......La famosa lista de Stanley Coren, que declara al Border Colllie como la raza más inteligente, ha contribuido mucho a popularizar el Border en los últimos tiempos. Más allá de que considero estas listas (existen varias, además de la de Coren) como una extravagancia humana....si puedo certificar que los Border son muy inteligentes. Creo que es lógico, ya que el pastoreo exige mucha cabeza y comprensión.....además de atención y obediencia al pastor. Cuando hablo de este tema siempre me viene a la cabeza Brisa, mi primera Border. Cuando llegó a casa me sorprendió como aprendió a hacer pis para que sacara la fregona (y jugar con ella). Y la misma Brisa aprendió a cojear a drede cuando tenía ganas de finalizar sus entrenamientos de agility (a mi me costó más de 20 visistas al veterinario darme cuenta de la situación.....).
  • Obsesivo.......y ya empezamos con las cosas que podríamos considerar como menos virtuosas (al menos en apariencia). No contar con esta característica de los Border yo diría que es lo que más problemas de conducta genera. He visto Border permanecer todo el día acechando una puerta porque saben que detrás hay un gato, perros que se quedan perplejos mirando una pelota durante horas, otros que no pueden dejar de mirar agua correr en un arroyo o aquellos que enloquecen viajando en coche ante todo el "movimiento" que ven pasar por su ventanilla....Todo esta aparente "locura" encaja de pronto cuando vemos a un Border trabajar con las ovejas y debemos comprender que es algo seleccionado .....Los Border son obsesiovos porque es bueno que así sea cuando trabajan con las ovejas (y que no las pierdan ojo, y que sigan todos sus movimientos, y que reaccionen de manera autónoma a este movimiento......y....). Veremos en otros apartados como habría que lidiar con esta obsesión en casa.
  • Atlético.....con físico imponente, como el de muchas otras razas, por otro lado. Pero es que, además, al Border le encanta correr......y ni siquiera necesita un motivo. Da gusto ver como disfrutan de esta actividad (y no me extraña que también sean usados con éxito en el tiro de trineos). Además son incansables. Esta condición les hace destacar también en el agility (que yo he practicado bastante tiempo). Pero creo que, en general, se comete un error al reforzar la actividad (correr y saltar) con refuerzos externos como pelotas o mordedores. Esto provoca que una actividad potencialmente autoreforzante (motivación interna) la trasformemos en algo reforzado desde fuera (motivación externa)......lo cual es una pena (por más que consigamos que el perro vaya más rápido en apariencia) y provoca mucho estrés y nerviosismo a los perros (solo tienes que ir a ver alguna competición para saber de lo que hablo).
  • Sensible......otro de sus talones de aquiles. Estos perros suelen mostrar una sensibilidad alta a la autoridad del guía o a los estímulos negativos.....lo que hace necesaria una educación muy cuidadosa. Además son hipersensibles a toda la estimulación que reciben. Están pendientes de todo y les cuesta desconectar.....lo que hace necesario proporcionarles espacios de tranquilidad con baja estimulación para que descansen.
  • Proactivo.......entendido como que es un perro con gran iniciativa. Y volvemos al pastoreo......son perros que tienen que tener el foco en las ovejas y reaccionar a sus movimientos o anticiparse a los mismos. Todos los adiestradores de Border, de cualquier especialidad, han "sufrido" sus anticipaciones.......hay que tomar muy en cuenta que expectativa tiene el perro sobre el ejercicio que planteamos, porque tienden a tomar la iniciativa y anticiparse a lo que se les pide para hacer lo que ellos creen que se les va a pedir. Pero no nos equivoquemos......esto es una gran virtud del perro que nos exige ser finos en su educación.....abusar de la autoridad acabará con esta iniciativa del perro. Los problemas vienen para quienes no aprenden a interpretarles, que pueden acabar "adiestrados" por el perro si se descuidan.
  • Cauto......también por selección. Las condiciones en las que ha sido seleccionado el border han proporcionado todas esas características tan extraordinarias para el pastoreo.......pero también conlleva que durante cientos de años no hayan sido seleccionados ni criados para soportar el ruido, hacer frente al cambio, a la presencia de extraños o a la presencia de perros no habituales (podemos imaginar que un perro pastor nunca saldría de su granja). Esto hay que tenerlo muy presente a la hora de socializar un Border......pues la pauta habitual de proporcionar al perro el mayor número posible de experiencias de todo tipo para conseguir una habituación en el Border pueden acabar en lo contrario: en una sensibilización.....siendo habituales encontrarnos con perros miedosos.....sobre todo en entornos urbanos.
  • Perro pastor........ante todo. Lo que conlleva, en el Border Collie, una serie de características que lo hacen único....como: el ojo, el poder, el balance, el acecho........todo lo trataremos con calma en la sección dedicada al pastoreo.